천상의 화원 황매산 철쭉바다

천상의 화원' 이 어디메뇨? 황매산 철쭉산이  그곳이로다.  어른 키를 훌쩍 넘는 철쭉 터널을 걷노라면 지상낙원이 따로 없다. 인간사를 잊을 만한 경치이다.
 지금 황매 능선은 진홍빛으로 붉게 물든 철쭉밭이 질펀하게 바다를 이룬다.  전국최대의 철쭉군락지 다운  명실상부(名實相符)한 풍광이 천상화원을 이룬다.
영남의 소금강으로 불리는 황매산(1,108)은 삼라만상형의 기암괴석으로 이루어진 모산재와  황매평전에서 모산재로 가는 남릉에 펼쳐진 전국 최대 규모의 철쭉군락지(600,000㎡)는 보는 이들로 하여금 입이 쩍 벌어진다.
합천군 가회면 둔내리 소재 황매산 철쭉군락지는  지리산 바래봉(1,167m) , 소백산(1,439m) 철쭉과 함께 우리나라의 3대 철쭉군락지로 손꼽는 곳이다.
바래봉이나 소백산은  몇 시간씩 다리품을 팔아야하나 황매산 철쭉군락지는 흡사 마을 뒷산 오르듯이 접근성이 좋아 산타기를 싫어하는 사람도  즐길 수 있는 곳이다. 아래 그림지도에서와 같이 황매평전까지 찻길이 열려 있기 때문이다. 
황매평전 임시 주차장 오른쪽부터 능선으로 철쭉길이 이어진다.

황매산은 합천호의 푸른 물속에 산자락을 담그고 있는 형상이 마치 호수에 떠있는 매화와 같다고 해서 수중매라고 불린다.
군립공원 황매산은 사계절 등산 마니아들이 즐겨 찾는곳이기도 하다. 봄에는 진홍의 철쭉이 끝없는 초원을 물들이고, 여름에는 시원한 계곡,  가을에는 붉은 단풍으로 온 산을 감싸고, 겨울에는 새하얀 눈과 바람으로 매서운 겨울의 맛을 느끼게 하는 사계절 명산이다.  

○ 예상만개기간 : 5월 2일 ~ 5월 17일(2주간)

○ 네비게이션 검색어  : 황매산군립공원 또는 덕만주차장

○ 비게이션  주소: 경남 합천군 가회면 둔내리 산219번지

 

▲  황매산 모산재(931.5m). 모산재 주차장에서 올려다 본 영남의 소금강 바위산 모산재 신록 

▲  황매산 능선 철쭉 군락. 황매에 봄이 오니 타는 듯 붉은 철쭉 온산을 물들이어 황홀한 풍광에 가슴마저 붉게 탄다.

▲ 황매산 철쭉. 황매 능선을 붉게 물들인 철쭉

▲   황매평지에는  해마다 철쭉제가 열린다. 그리고 철쭉능선 코밑까지 차량 출입이 가능하여 산타기를 싫어하는 사람도  뒷동산에 오르듯 철쭉세상을 만날 수 있다.

▲  황매능선 철쭉과 장승 그리고 철쭉숲에 뭍힌 등산객이 그리는 풍경이 한폭의 그림이다.

▲ 황매능선 철쭉터널. 이곳 철쭉은 키가 2m를 넘어 지나는 사람을 뭍어 버린다.

▲   황매산의 매력은 철쭉군락이다. 황매산 철죽 능선을 타는 사람마다, "이곳이 극락이야!" 함성을 토한다.